C’est en Novembre que nous avons fait nos valises pour notre voyage au Laos. Pour essayer d’en voir le maximum, nous avons traversé le Laos de Luang Prabang, un peu en-dessous du nord jusqu’au sud pour faire ensuite route vers le Cambodge. Etant parti au Vietnam il y a quelques années je rêvais de découvrir le Laos. Allait-on découvrir un pays aussi accueillant que le Vietnam?

Il nous a fallu plus d’un mois pour préparer le voyage au Laos de A à Z. Un défi puisque nous voulions absolument réserver tous nos hôtels. Nous en avons passé du temps sur booking.com 🙂 Ok c’est vrai c’est moins partir à l’aventure, enfin, en a l’impression comme ça. Mais avec nos sacs à dos nous ne voulions pas prendre de risques. On ne savait pas vraiment à quoi s’attendre. Mais en fait, à la fin, on s’est dit qu’on aurait pu lâcher du lest 🙂

Voici notre itinéraire que nous avons parcouru sur presque deux semaines. Ça secoue pas mal :

  • arrivé à Luang Prabang par avion
  • route vers Vang Vieng en mini-bus, attention aux bosses…
  • de nouveau bus vers la capital Vientiane
  • encore un bus pour Thakek, où nous avons enfourché une moto pour faire la boucle de Takhek durant 4 jours
  • puis bus pour Pakse pour prendre l’avion vers le Cambodge

 

Début de notre voyage au Laos, arrivée à Luang Prabang,

C’est donc à Luang Prabang que nous atterrissons au Laos. Il nous faut prendre un taxi pour rejoindre notre hôtel dans le centre, et c’est plutôt cher. 5€ par personne pour le taxi alors que nous n’avons que quelques kilomètres à faire. Les laotiens ont senti le filon 😉 Dans tous les cas, tout est très bien organisé et dès la sortie on vous attends sagement pour vous demander si vous avez besoin d’un taxi. Si c’est le cas, on vous donne un ticket et en sortant un taxi vous attends. Plutôt efficace.

Arrivé dans le centre nous découvrons une ville entourée par les eaux entre le Mekong et ses affluents. Nous avons choisi de dormir à la Villa Kee Lee que nous avons trouvé sur booking.com. C’est un peu cher mais vraiment sympa. Nous déposons nos bagages pour faire une petite sieste car le trajet était assez éprouvant, et surtout on a le décalage horaire dans la tête. Ouch.

Après une petite sieste nous décidons de sortir visiter la ville, car nous n’aurons qu’une demi-journée à Luang Prabang. Je sais c’est court, mais le planning est chargé. Nous décidons donc d’aller visiter le temple d’or de la ville, Wat Xieng Thong, puis de marcher vers la colline pour voir le coucher du soleil sur le Mekong, et enfin terminer par une balade dans le marché couvert. Bref, pas le temps de s’endormir.

Wat Xieng Thong, un temple chaleureux

Nous commençons notre visite par le temple d’or, véritable bijoux au cœur de la ville. L’entrée n’est vraiment pas chère, comptez 20000  kips par personne. Une fois dedans, il n’y a pas 36 trucs à faire, mais ce que l’on voit est largement suffisant pour s’émerveiller. Vous y découvrirez notamment le char royal ainsi que le magnifique arbre de vie à l’arrière du temple. Conçu en 1560, ce temple est considéré comme le plus élégant du pays. Raison de plus d’y aller 🙂

Une fois sortis du temple nous profitons de nous balader dans la rue pour découvrir les autres temples environnant. Tous différents ils sont impressionnants de détail. Certains sont gratuits d’autres non. L’essentiel est de prendre son temps d’apprécier le calme qu’ils apportent et tous les petits détails qui font leur beauté. Le Laos offre des temples incroyablement beaux, un vrai régale de voir ce niveau de détail dans les décorations.

Coucher de soleil sur le Mékong

A l’hôtel le réceptionniste nous a conseillé d’aller sur la colline afin d’admirer le coucher de soleil sur le Mékong. Nous voilà partis en fin d’après-midi pour cette fameuse colline ne sachant pas à quoi s’attendre. Nous sommes vraiment surpris lorsque nous arrivons en bas des escaliers, on ne pensait pas que ce serait si haut. L’entrée est de 20000 kip par personne, c’est pas vraiment cher. Après avoir monté pas mal de marches nous arrivons en haut et commençons à entrevoir le potentiel du lieu. C’est pas mal, de là-haut on peut voir la ville sur 360° et se reposer sur les marches pour profiter du lieu. On va d’ailleurs rester un bon bout de temps jusqu’au coucher du soleil, à discuter tranquillement en profitant de la vue du Mékong juste en dessous. Le coucher de soleil est très beau. Attention, dès que le soleil commence à tomber le sommet commence à se remplir de monde donc essayez d’y être un peu avant car après c’est le gros bordel.

L’animation du marché de nuit

La nuit tombée nous descendons les marches pour rejoindre le marché de nuit qui se tient en bas de la colline. C’est très animé et on peut vraiment passer pas mal de temps à flâner devant le nombre incroyable de choses différentes qui se vendent. Ce qui est très agréable c’est que les laotiens sont très calme et ne vous agressent pas durant la visite du marché. On peut donc tranquillement regarder les objets et apprécier. Tout le respect du Laos.

Commençant à sentir la faim depuis notre arrivée il était temps de remettre notre bon estomac en place. Pour cela, rien de tel que de manger pour presque rien au marché de nuit. Ok, on se dit ça va être chaud pour l’estomac, il est pas encore habitué à la nourriture locale. Bah… On tente. Le tout, c’est d’éviter la viande et les trucs rincés à l’eau et pas cuit. Bingo! Il existe un menu « végétarien » à presque rien. Quand je dis presque rien, c’est vraiment presque rien 🙂 15000kip par personne. N’hésitez pas à prendre votre temps pour choisir, il y a plein de buffets différents. Pour le trouver il suffit d’aller jusqu’à la fin du marché et de tourner à droite en s’engouffrant dans une ruelle couverte. Vous ne pourrez pas la louper de toute façon, il a des écriteaux partout! C’est ça l’ambiance du Laos/

 

Découverte de Vang Vieng, moment fort de notre voyage au Laos

Nous choisissons de rester 3 jours à Vang Vieng, car il y a beaucoup de choses à faire. Encore une fois, même si nous regrettons de ne pas être resté plus longtemps à Luang Prabang nous avons du faire des choix. Vang Vieng est une petite ville qui siège au bord de la rivière Nam Song. Elle est entourée d’impressionnantes montagnes calcaires et de grottes mais aussi de lagon tous aussi bleus les uns que les autres. C’est ce qui va principalement animer nos trois jours sur place.

Pour arriver à Vang Vieng nous avons pris un mini-bus à Luang Prabang. Nous sommes parti tôt le matin, vers 7h afin de pouvoir profiter un peu de la journée sur place. Je vous le dit tout de suite, le trajet n’est pas agréable. Le tronçon de route entre les deux villes est indigeste, rempli de trous et de bosses avec beaucoup de sections en travaux. On est secoué presque du début à la fin. Mais bon, ça fait aussi partie du charme sauvage du Laos. Le mini-bus ne nous a pas coûté grand chose : 130000 kip par pers pour le voyage qui dure environ 5h. Et même si la route est remplie de bosses, les paysages sont superbes, avec beaucoup de montagnes calcaires.

Terrasse en face des montagnes

Arrivé vers 14h à l’hôtel Maylin Guest House, nous nous posons un peu au borde de la terrasse de notre bungalow avec en face de nous comme paysage des magnifiques montagnes calcaires du Laos. C’est juste le paradis : c’est calme et reposant, juste ce qu’il nous fallait pour reprendre des forces après le voyage. Après un peu de repos nous décidons de partir en promenade pour profiter un peu avant la tombée de la nuit. Notez que pour arriver à l’hôtel il faut traverser un pont payant. Une broutille mais sachez qu’il existe un autre pont gratuit un peu plus loin qui permet de contourner ce pont.

Nous partons en mode découverte pour apprécier les lieux. Tout d’abord nous recherchons la « Tiger Cave », une toute petite grotte qui nous aura fait chercher un peu de temps 🙂 Ensuite, nous marchons dans les rizières et profitons du coucher de soleil sur les montagnes. Fatigué, nous allons chercher nos bières au restaurant de l’hôtel, bien méritées!

Se rafraîchir aux blue lagoons..

Impossible de s’ennuyer à Vang Vieng, il y a beaucoup à faire. Si vous restez plusieurs jours, alors louer un scooter, généralement 100cm3 pour vous balader autour de la ville et aller découvrir les blue lagoon et les grottes. Comptez environ 70000 kip pour la location à la journée. C’est vraiment bien indiqué et les routes, bien que cabossées, sont praticables et propres. Nous avons choisi de faire deux blue lagoon et une grotte lors de cette journée. Nous irons aux blue lagoon 1 et 3 et visiterons la grotte Tham Phu Kham du blue lagoon 1.

Sur place, au blue lagoon 1 nous payons 10000 kip l’entrée. On nous garde même notre scooter pour ce prix. Là nous découvrons un charmant lagon bleu assez profond et large. La couleur est fantastique. Ce que nous découvrons aussi est que la population sur place est… très chinoise. En effet il semble que ce lagon est à priori très apprécié des chinois. Pas grave, car nous sommes surtout venu pour la grotte. Nous nous dirigeons donc vers elle. Pour y arriver ça grimpe sévère mais heureusement pas trop longtemps. C’est un peu un parcours de combattant, mieux vaut ne pas avoir le vertige.

..et visiter la grotte

La grotte est très grande, on est directement dans l’univers de Lara Croft. Elle est en deux parties, une première qui bénéficie de la lumière grâce à la grande ouverture qui éclaire entre autre un Bouddha allongé sur un lit. Une deuxième partie qui s’enfonce dans le noir et nous fait découvrir de magnifique pierres brillantes. faites-le sans hésiter, on y passe facilement plus d’une heure à l’intérieur à se balader en partie dans le noir. N’oubliez pas votre lampe frontale, c’est indispensable. De retour en bas nous mangeons sur place mais nous ne nous baignerons pas ici. Il y a quand même pas mal de monde et la zone de baignade n’est pas si grande. C’est un peu le bordel car les gens sautent des arbres bref, on s’en va. Nous reprenons notre scooter pour aller au blue lagoon 3 à quelques kilomètres. La route est cabossée mais on kiffe vraiment les paysages, ce n’est donc pas gênant. 

Nous arrivons au blue lagoon 3 et nous découvrons une magnifique oasis d’eau d’un bleu pure au pied d’une montagne. Une véritable piscine naturelle s’offre à nous avec tous les équipements dont vous avez besoin : tyroliennes, tables, snack, tout pour passer un après-midi extra pour seulement 10000kip l’entrée avec parking pour le scooter, juste à côté. L’endroit est super et très calme, il n’y a que quelques touristes qui s’amusent, français en plus! L’eau est assez fraiche mais une fois dedans tout va bien, on est bien là 🙂 Est-ce qu’il va vraiment falloir partir? Et oui, toutes les bonnes choses on une fin. Nous reprenons la route pour l’hôtel et faisons quelques stops par-ci par-là afin de profiter du soleil couchant.

Kayak et dîner sur la rivière Nam Song

Pour notre dernier jour à Vang Vieng nous avons choisi de le passer sur et au bord de la rivière Nam Song. Tout d’abord nous réservons des kayak (220000 kip pour deux) pour faire deux heures de balade sur la rivière. Une bonne balade, attention, parfois c’est bien mouvementé avec les rapides, mais rien de bien dangereux. Si vous voulez réserver ne vous inquiétez pas il suffit d’aller au centre ville et vous trouverez un grand nombre de loueur sur place, tous un peu près au même prix. Pour notre part nous étions seulement tous les deux accompagné par un guide sur son kayak. A la fin de la balade le guide nous stop dans un de ces fameux bars qui sont au bord de la rivière et où les européens viennent faire la fête. C’est sympa, il y a tyrolienne, bière du Laos et musique. Nickel pour terminer la journée. Nous revenons en tuk-tuk de la compagnie dans le centre de Vang Vieng.

En soirée, nous décidons de manger au bord de l’eau et de profiter du magnifique ciel dégagé et de la température agréable du soir. Pour cela nous nous retrouvons sur le bord ouest de la rivière, un peu près en face de l’hôtel « The Elephant Crossing ». Là il y a plusieurs restaurant qui bordent la rivère. Marchez jusqu’au pont, près de « l’Otherside Bungalow » pour vous arrêter manger. C’est plutôt sympa, pas cher, et vous pourrez même lancer un lampion dans les airs pour quelques kip. Bonheur assuré pour 70000 kip seulement. Nous rentrons à l’hôtel pour notre dernière nuit à Vang Vieng où les trois jours que nous avons passés étaient bien trop courts.

 

Vientiane, faut l’inclure dans votre voyage au Laos?

Après le paradis offert par Vang Vieng nous nous sommes dirigé vers Ventiane, capitale du Laos, pour une journée afin de faire un stop avant d’aller à Thakhek. Nous avons donc pris le minibus au départ de Vang Vieng à 7h du matin. Réveil un peu dur mais une fois dans le minibus tout va bien. Pour le minibus comptez environ 220000 kip pour deux, c’est vraiment pas cher, pour environ 5h de trajet.

Arrivé à Ventiane, nous étions loin de nous douter que la journée serait aussi foireuse. Déjà le minibus nous lâche à la gare routière excentrée de la ville. Et notre hôtel est assez loin. On a un peu mal calculé notre coup. Après négociations hardus avec les tukTuk qui essayent de nous enfler nous finissons finalement dans un taxi qui nous prend environ 15€ pour nous amener à l’hôtel. Le problème est en fait dans le choix de l’hôtel lui-même, nous nous sommes complètement trompés. Nous vons pris un hôtel bien trop excentré de la ville, qui est quand même bien grande. La raison est que nous avions choisi cette hôtel afin d’être entre le Buddha Park et la gare routière pour partir à Thakhek…

Le taxi nous amène dans un parc d’attraction… Qui en fait ne prend pas de touriste pour dormir en semaine. Un grand merci à booking.com au passage pour nous avoir permis de réserver l’hôtel. Bref, grâce à la gentillesse des laotiens nous nous retrouvons dans un nouvel hôtel juste en face de la gare routière. C’est bruyant mais pratique pour le lendemain matin. Ventiane ne restera pas le meilleur moment de notre voyage au Laos…

Le Buddha Park, bien mais…

La seule attraction que nous avons réussie à faire de la journée fut le Buddha Park. Et je pense que nous avons eu plus de temps de trajet pour y aller que la visite du parc en elle-même. Le parc est plutôt joli, mais relativement petit. L’entrée coûte 20000 kip par personne et nous laisse un peu sur notre faim. Nous nous attendions à quelque chose de plus grand, la visite a duré environ 45mn.

Le retour à Ventiane peut se faire en bus. Un bus attend à la sortie du parc et passe régulièrement. Il me semble de souvenir que le prix est de 8000 kip par personne pour aller au centre de Ventiane. Bien moins cher que le TukTuk mais assez long à cause des arrêts. C’est après être revenu en ville que nous prendrons notre dernier TukTuk pour revenir à notre hôtel, fatigué et lassé de cette journée. Le lendemain nous programmons notre départ en bus vers 6h du matin, car le trajet pour Thakhek est assez long.

La boucle de Thakhek, ou le voyage dans le voyage au Laos

La boucle de Thakhek, c’est une des autres merveilles de notre voyage au Laos. Avant de se lancer nous avons lu pas mal de blog afin de voir si c’était jouable ou pas. Car quand on le lit on a l’impression que l’on part avec pas grand chose pour un voyage de 3 jours au Laos, et on ne sait pas vraiment à quoi s’attendre. Au final, avec le recul, cette boucle est très facile à faire et elle vous enchantera. Partir avec comme seuls affaires un sac à dos oblige à bien réfléchir 🙂 

Pour voir les détails de notre trajet et de notre aventure je vous propose de suivre le lien vers l’article dédié à la boucle de Thakhek. C’était un peu trop long pour le laisser ici en entier, alors pour le suivre, c’est ici : La boucle de Thakhek en 3 jours

 

Bus vers Pacsé pour terminer notre voyage au Laos

Avec des images plein les yeux nous quittons Thakhek au matin pour nous rendre à Pacsé d’où nous prendrons notre avion pour le Cambodge. Le moins que l’on puisse dire, c’est que ce chemin qui mène à Pacsé dans un bus local est une attraction à lui tout seul! Le bus en lui-même n’est pas tout jeune, mais le confort est là quand même, même si c’est un peu serré. Le spectacle, se sont les arrêts permanents durant lesquels des commerçants ambulants viennent vous vendre toutes sorte de nourriture et boisson dont la fraîcheur est plus que douteuse. Voilà ces femmes qui rentrent dans le bus en criant en laotien, poulets rôtis en brochettes à la main, les unes derrière les autres. La où je me questionne encore c’est qu’il y a bien des gens qui achètent et qui mangent alors dans le bus en essuyant le gras de leurs doigts sur les sièges. C’est festival!

Ce qui vaut aussi le détour, ce sont les sourires des enfants qui montent dans le bus pour une partie du trajet. Très beau souvenir de notre voyage au Laos. Encore une fois toute la gentillesse du Laos se sent ici. Arrivés à Pacsé, nous prenons un Tuk Tuk qui nous emmène au centre. N’hésitez pas à partager avec les autres voyageurs car les tarifs sont élevés et uniques! Donc que vous soyez deux ou dix ce sera le même prix. Ne pensez pas à y aller à pied, la route est bien trop longue, ça ne vaut pas la peine pour économiser quelques euros.

Qui y-a-t-il à voir à Paksé?

En arrivant à Pacsé on se dit que cette ville ne va pas envoyer du rêve. Les rues ne sont pas particulièrement belles, on sent ici aussi que la ville s’est développée, surtout par la présence des chinois, encore ici pour faire de l’argent et mettre leur drapeau partout. Pas forcement notre plus beau souvenir de notre voyage au Laos. On se balade un peu et on quitte vite le centre ville pour aller voir les quartiers populaires. Nous arrivons au bord de l’eau où nous admirons un magnifique couché de soleil qui nous laisse sur place pendant quelques minutes, tellement les couleurs sont magnifiques. Le soir, nous mangeons dans un petit snack en prenant soin cette fois-ci de boire de l’eau en bouteille 😉

Le lendemain matin, Amande me propose d’aller voir le Tak Bat, cette quête matinale des moines qui vont chercher du riz auprès des habitants. Nous nous levons un peu avant 6h pour nous rendre au temple de la ville, le temple « Wat Luang », très beau temple au bord de la rivière qui traverse la ville. Devant le temple, nous attendons sagement que les moines sortent pour les suivre dans leur quête matinale. Nous restons bien à l’écart pour ne pas jouer les touristes intrusifs et respecter ce moment. Après une bonne demie-heure nous les quittons avec de belles images dans la tête. Voir les habitants faire humblement ces offrandes est très beau à voir.


Notre voyage au Laos en résumé

Où dormir au Laos?

Dormir au Laos est très facile et surtout pas cher du tout. Si vous avez un peu de temps aller faire un tour sur booking.com afin de mieux sélectionner vos hôtels ou guesthouses. Ce que nous avons retenu de notre voyage au Laos :
A Thalang : Sabaidee Guesthouse pour faire un stop lors de la boucle
– Le Springs River Resort à Kong Lor
– Le Maylin Guest House à Ventiane

A ne pas manquer au Laos

Voici quelques lieux incontournables du Laos qu’il ne faut surtout pas manquer lors de votre voyage :
Luang Prabang, pour apprécier la zénitude du Laos en visitant les temples et le marché de nuit
Vang Vieng, incontournable du Laos pour les blue lagoon, les grottes, et la douceur de vivre
– La boucle de Thakehk, incontournable, une expérience à moto que vous n’oublierez jamais
– Les laotiens, ils sont si gentils, ils méritent d’être connus

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